El paraíso de las islas Gili

Tal y como vengo contando en el blog, en mi viaje por Indonesia no sólo visité la isla de Bali.

El paraíso de las islas Gili y Lombok fueron un destino de playa maravilloso donde descansé y disfruté muchísimo.

En concreto, esta entrada está dedicada a estas tres diminutas islas que se encuentran al noroeste de Lombok.

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A pesar del amor que tengo por Bali, tengo que reconocer que ninguna de sus playas es la típica “paradisíaca” o esas que uno imagina. Por eso decidimos tomarnos unas vacaciones de las vacaciones e ir en busca de arena blanca y uno de los mejores destinos del mundo donde hacer snorkel.

El paraíso de las islas Gili se encuentra entre Bali y Lombok y son parada indispensable cuando se viaja hasta ese rincón del planeta. Resulta complicado explicar los motivos que hacen de estas pequeñas islas un lugar especial, pero lo son. Así que si alguno de vosotros está planificando un futuro viaje a Bali, por favor, reservaos mínimo tres días para perderos entre palmeras y rosados atardeceres.

Las Islas Gili son precisamente Gili Air, Gili Meno y Gili Trawangan. Dicen que las tres son preciosas y nuestro plan inicial ere visitarlas todas. Gili Air es la más tranquila, Trawangan es la más grande y con más vida nocturna y Meno es la más exclusiva. Es decir, hay Gili para todos los gustos, en nuestro caso Gili Air nos quedaba perfecto pero encontramos mejor alojamiento en Gili Trawanjan.

Gili Air y al fondo se ve Gili meno.

Cómo llegar a las ilas Gili desde Bali

Hay diversas maneras de llegar hasta las islas Gili desde Bali.

La opción más rápida, pero también mucho más cara, es hacer el trayecto en un barco rápido o fast boat, tardando alrededor de 2 horas desde Padang Bai a Gili Trawangan Esta fue nuestra opción elegida y la que voy a explicar con detalle a continuación.

La opción más barata (3€) es un ferry público que parte cada dos horas desde el puerto de Padang Bai en Bali. Este ferry te lleva hasta el puerto de Teluk Nara en la isla de Lombok en algo más de 4 horas. Una vez en Lombok hay que cambiar de puerto. Desde el puerto de Senggigi parten los barcos en dirección a las paradisíacas islas Gili (8€). El trayecto es de una media hora.

Hay varias empresas que realizan el trayecto rápido, pero después de mucho consultar en distintas webs, nos decantamos por la empresa Gili Cat, por sus años de experiencia y seriedad.

Hicimos la reserva a través de su web Gili Cat. El precio de ida en barco debieron de ser unos 20€ al cambio. Es posible comprar el billete de ida y vuelta y dejar la vuelta abierta, Cuando se desee regresar,  hay que llamar y avisar a la oficina de Gili Cat con mínimo 2 días de antelación, para hacer la reserva de asiento.

El barco reservado sale del puerto de Padang Bai a las 9:15 a.m.

Para reservar por Internet recomiendo esta pagina en la que se muestra todas las opciones de compañías, horarios y precios: http://www.gilibookings.com/bali-to-gili-fast-boat

Foto desde nuestro barco llegando a Gili T

Nuestro barco que salió de Padang bai nos dejó directamente en la playa de Gili trawanjan. Se recomienda no llevar mucho equipaje porque hay que bajarlo del barco tú sola directamente a la arena de la playa. Aquí desembarcando con las maletas en la misma playa de Gili T

Gili Trawangan, Gili Meno & Gili Air

Existe una Gili para todo el mundo.

Aquí las amigas con mucha felicidad en nuestros rostros el día que visitamos Gili meno  Gili Air

Los viajeros más exclusivos tienen Gili Meno con sus todavía más exclusivos resorts; los más jóvenes y festivos, Gili Trawangan y los más tranquilos o espirituales, Gili Air.

Esa es, inicialmente, la definición que todo el mundo os hará de las islas. Y, en cierta medida, es real aunque con matices en el caso de Trawangan o Gili T como se la conoce popularmente debido a lo complicado que resulta, a veces, llamarla por su nombre real.

Cuando realicé este viaje fue en 2012 .
Los bares y restaurantes entonces cerraban alrededor de las 22h, aunque los más trasnochadores alargan hasta la medianoche. Las cabañas siguen siendo el tipo de alojamiento predominante en Gili Air y, aunque asequibles, suelen ser algo más caras que en la vecina Gili Trawangan, donde hay todo tipo de alojamientos y mucha más variedad. Hoy en día, la mayoría de visitantes, según he leído, llegan a Gili T en busca de noches eternas al compás de Bob Marley y la marihuana y los magic mushrooms son fáciles de encontrar en la mayoría de bares que inundan la calle principal de la isla. Pero no es su única realidad.

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Coches y motos no tienen lugar en una isla en la que los grandes traslados -maletas y mercancías- se hacen en carro de caballos. Y ese es, sin duda, uno de sus grandes encantos. Turístico al máximo en su lado occidental, pero de otra época cuando se traspasa esa primera barrera. Las gallinas campan a sus anchas, los cocos se acumulan junto a las palmeras y el polvo de sus caminos de tierra flota en el ambiente 

No esperéis playas kilométricas de estilo caribeño en las Gili. La arena es blanca, sí. Y el agua increíblemente cristalina y turquesa, pero el coral y las rocas marcan la entrada al océano. Y el espacio para colocar la toalla es bastante reducido incluso en los lugares en los que las terrazas de los restaurantes no invaden la playa. Las hamacas suelen ser la mejor opción y en la mayoría de lugares te las dejan gratis a cambio de una bebida o algo para picar.

yo posando en la orilla de Gili T

Playas de Gili T donde aflora el coral cuando baja la marea, en particular en la zona oeste de la isla, donde nos alojamos. En el mapa al final de la entrada, os nombro la zona en cuestión como “Alojamientos más chulos y caros”

Las mareas bajas son otro inconveniente a la hora de planificar el baño. Y los barquitos anclados, pero el agua sigue estando limpia. Mi recomendación, no quedarse en las playas de la zona principal en gili T y buscar las zonas menos concurridas, es decir, el norte y oriente de la isla. De la zona turística, sin duda, el norte de la calle principal es el mejor sitio. Menos barcas, ambiente relajado y  tortugas marinas campando por sus anchas a escasos metros de la orilla. Verles asomar la cabeza para coger aire no tiene precio mientras andas flotando en un mar de agua caliente y escaso movimiento. El padle surf es una buena opción, aunque algo cara -diez euros la hora- para pasar la mañana o los mencionados tours para hacer snorkel alrededor de las tres islas.

La oferta gastronómica en Gili Trawangan es variada tanto a nivel de diversidad de platos como de precios. Restaurantes italianos y locales de barbacoas algo caras abarrotan la calle principal. Un buen plato de pasta -la carbonara fue una obsesión esos días- o un sandwich estilo occidental es una buena opción para el mediodía. Por unos 5 euros se encuentran platos realmente deliciosos y las barbacoas, mejor las del lado menos turístico y por la noche ya que suelen ofrecer la posibilidad de contemplar el atardecer con una copa y carne o pescado a la brasa.

Calle principal de Gili T, con gran variedad de restaurantes, agencias de alquiler de material de buceo, etc

La mejor opción nocturna, sin embargo, es la de ir al mercado nocturno.

Ubicado a escasos metros del puerto en el que atracan los ferries procedentes de Bali, es bueno, bonito (o delicioso) y barato. Los precios oscilan entre las 30.000 y 50.000 rupias en función de los ítems que te cojas y siempre acabas lleno. Mi puesto favorito -cené 4 noches allí- es el más grande ubicado a la izquierda del pequeño recinto si una se coloca de espaldas al mar. Tortillas, pinchos de gambas, pollo rebozado riquísimo y mix de verduras de todo tipo acompañado por arroz y un pan crujiente tipo crepe por apenas dos euros. Dos euros y medio si añadías un delicioso pastel del puesto de dulces que cada noche deleitaba a los comensales con, por lo menos, 20 tipos diferentes de postres. Nos hablaron de las brochetas de pescado fresco y, por supuesto, de unos pasteles entre los que personalmente me quedo con los de coco.

Movie Night

Si te va un plan más tranquilo puedes disfrutar de una peli al aire libre. Son cines improvisados en la arena de la playa, con sus pufs y su pantalla gigante, donde no faltan ni siquiera las palomitas! El Pearl Beach Lounge pone pelis todas las noches por 50.000 IDR (bebida y palomitas incluidas).

Snorkel

Se puede hacer snorkel por libre directamente desde la playa o bien contratando alguna excursión que te lleva a visitar las tres islas por unos 10€ (no faltan ofertas). Encontrarás miles de agencias en Gili T que te ofrecerán llevarte a hacer snorkela partir de unos 100-150.000 IDR (unos 7-10€) e incluyen la comida y la máscara y tubo. En principio los más caros son los que llevan a menos gente y pueden ser algo mas “exclusivos”.

Las mejores zonas para hacer snorkel por libre en Gili Trawangan son:

Foto de una de las compañías que te llevan a hacer snorkel en Gili Meno desde Gili T. Al fondo se ve la isla de Lombok.

En la parte noreste. Aunque está llena de barcos, es la zona más fácil para hacer snorkel, el agua cubre rápidamente (no como en la zona oeste) y, aunque en la zona más cercana a la playa solo hay corales muertos y poca vida, si te alejas un poco más hacia la zona más profunda encontrarás mas diversidad. También es la zona donde aparentemente es más fácil ver tortugas… suerte!

En la parte noroeste. Hay un arrecife de coral en esta parte, aunque para llegar hay que atravesar una zona muy poco profunda llena de corales muertos. No es tan accesible como la anterior pero el esfuerzo habrá merecido la pena si te molan los fondos marinos.

Al final de esta entrada os dejo un mapa con las actividades para realizar según la zona de la isla Gili T

Las tres islas por tu cuenta

Foto de una mujer local con la que compartimos el ferry local que va haciendo escala en las islas Gili

Una actividad muy interesante que nosotras realizamos fue visitar las tres islas en un día por libre ¿Por qué quedarse en una isla cuando las otras dos están a un corto viaje en ferry de distancia? 

Los ferrys locales para ir de una isla a otra suelen costar unas 35.000 IDR y no tardan mas de 20-30 minutos. Infórmate de los horarios en el puerto porque merece mucho la pena mezclarse con los locales que salen desde el puerto y compartir con ellos el viaje al resto de las islas.

Aseguráos que dedicáis al menos unos cinco días para disfrutar bien de estas islas, donde todo va lento y es la mejor manera de descansar.

costa de gili air

Alquilar una bici

Esta la mejor forma de moverse. Vayas a la isla que vayas no tendrás problemas en alquilar una bici para dar una vuelta entera… incluso puedes hacerlo andando . De esta forma podrás conocer cada uno de los rincones del lugar.

La vuelta entera alrededor de la isla se puede hacer en un par de horas con paradas y casi en su totalidad se hace por caminos de tierra (aunque en alguna ocasión te tienes que desmontar y seguir a pie, pero nada complicado). Hay muchas tiendas donde puedes alquilar una bici por 50-60.000 IDR por día (unos 3-4€).

En el interior de la isla se abren algunos senderos interesantes para pasar de un lado a otro. Nosotras hicimos dos, el primero de ellos sale desde el pueblo en la zona sureste y llega hasta la playa del sureste, justo al lado del circulo en el mar formado por una erupción de lava. Es un camino agradable que en la mayoría a la sombra de árboles. Se puede hacer caminando en unos 25 minutos y, entre otras cosas, te puedes encontrar con caballos, tanto en los establos como paseando y si tienes suerte hasta algún ciervo salvaje (el susto que nos pegamos!). Algo muy curioso es que el interior de la isla de Gili T está cubierto de basura, o al menos así lo vi hace 5 años. Espero que en estos años, la cosa haya mejorado un poco porque tanta suciedad en el centro de la isla, donde habitan los locales, da una sensación bastante fea

El segundo pasa por el otro lado de la colina, y es más largo. Este es recomendable hacerlo en bicicleta y pasa por la zona menos explorada de la isla por los turistas. Hay algunos pequeños grupos de casas, animalitos pastando, gente trabajando en el campo y construyendo nuevos edificios…

Aunque también puedes optar por llegar a lo alto de la colina, desde donde hay bonitas vistas, además de los restos de un bunker japones de la Segunda Guerra Mundial. No dejes de hacerlo al atardecer o mejor al amanecer, para contemplar el sol nacer detrás del Monte Rinjani en Lombok.

Ver las puestas de sol

Muchos dicen que en las Gili se puede disfrutar de uno de los mejores atardeceres del mundo.

Ver el sol esconderse tras los volcanes de Bali al otro lado del mar de Java… buah, simplemente espectaculares. Sin contar con los cientos de tintes de rojo, naranja, morado y azul que tiñen el cielo. Sí, sin duda son de los mejores atardeceres del mundo, y con una Bintang fresquita en las manos más todavía.

 

Contemplando la puesta de sol en Gili T

Contemplando la puesta de sol en Gili T

Imagen relacionada

Una imagen muy buscada en Gili T; La puesta de sol con columpio y hamaca

Aquí os dejo un mapa con los mejores lugares de la isla para una actividad concreta.

Mapa de actividades en Gili T

 

A la derecha del mapa, donde dice “Harbour“, esta es la zona desde donde salen y llegan los barcos y digamos que la zona con más movida. Ahí están la mayoría de los alojamientos de jóvenes, hostels etc.

Nosotras nos quedamos en un hotel justo al otro lado de la isla, al oeste, donde dice “Alojamientos más chulos y caros“. La zona y las instalaciones de los hoteles aquí es maravillosa pero en esta zona están las playas con coral y es complicado bañarse con la marea baja.

Para realizar snorkel, podéis ver las zonas designadas.

La verdad es que estas islas son realmente maravillosas y creo que han cambiado bastante desde que fui. Habrá que volver y comprobarlo y esta vez creo que me quedaría en Gili Air, donde hay muchísimos centros de yoga y meditación, que para mí son mucho más atractivos que las noches de juerga de Gili T.

Próximamente os escribiré acerca de la última isla que visité en Indonesia; la isla de Lombok

Si queréis leer el resto de entradas de mi viaje a Indonesia, podéis pinchar aquí

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