Guía de viaje a Sao Miguel, Azores

Buenas viajeros,

Hoy empiezo a contaros acerca del último viaje que he hecho con una completa guía de viaje a Sao Miguel, Azores. São Miguel es la isla más grande y la más poblada de las Azores, aunque también la más turística. Es una isla muy completa y con muchos planes para hacer desde 5 días hasta más de una semana.

Introducción a Islas Azores

Azores es un archipiélago formado por nueve islas volcánicas en el Océano Atlántico. Las Azores, oficialmente Región Autónoma de las Azores (en portugués: Região Autónoma dos Açores), es un grupo de nueve islas portuguesas situadas en medio del océano Atlántico, a unos 1400 km al oeste de Lisboa, y forman parte de la Macaronesia.

Guía de viaje a Sao Miguel, Azores

Mapa de Archipiélago de las Azores para Guía de Viaje a Sao Miguel, Azores.

Conforman una región autónoma dotada de autonomía política y forman parte de la Unión Europea con la calificación de «región ultraperiférica», según el artículo 299.2 del Tratado de la Unión Europea. La capitalidad de Azores está compartida entre tres ciudades: Ponta DelgadaHorta y Angra do Heroísmo en las islas de Sao Miguel, Faial y Terceira respectivamente.

Según la versión tradicional más difundida, aunque incorrecta, el navegante portugués Diogo de Silves ―descubridor oficial de este grupo de islas ubicado a 1375 km al oeste de Portugal, se quedó tan impresionado por los azores (Accipiter gentilis, un ave parecida a los halcones) que sobrevolaban las islas, que decidió denominarlas de ese modo. De hecho, Diogo de Silves, fue un marinero portugués que avistó la Isla de Santa María, Azores y probablemente la isla San Miguel, en el año 1427, en el regreso de un viaje a Madeira.

En las Islas Azores, el huso horario es 2 horas menos que en España y una hora menos que en Lisboa.

Cómo llegar a las Azores

Desde Madrid hay una nueva conexión de Iberia con Ponta Delgada, sólo en verano un par de veces por semana.
Entre los meses de junio a septiembre, SATA Azores Airlines, la compañía local, tiene vuelos directos que unen los aeropuertos de Josep Tarradellas-Barcelona El Prat y de Juan Pablo II-Punta Delgada, en la isla de San Miguel. En la actualidad, la aerolínea opera dos frecuencias semanales -los miércoles y los viernes-, si bien, el próximo año está prevista la ampliación a un tercer vuelo.
Lo más barato suele ser volar desde Oporto/Lisboa, donde hay multitud de vuelos con Ryanair, Tap o Sata. Te recomiendo que utilices comparadores de vuelos como Skyscanner y Kiwi y que seas flexible con las fechas.

Cuándo ir a las Azores

Guía de viaje a Sao Miguel, Azores

Flor típica de las islas Azores, con una naturaleza tropical, además de la hortensia. Se llama lírio de Gengibre,  La veréis por todas partes, Foto de Barbiegirl Travels Arts

Los mejores meses para visitar São Miguel diríamos que son Mayo, Junio y Septiembre. Teniendo en cuenta que es la isla más turística de las Azores, lo ideal sería evitar Julio y Agosto que son ya de por sí los meses con más turismo.  Yo estuve en Agosto 2022 y a pesar de encontrarte con bastante turismo en zonas determinadas, nunca me sentí agobiada por la gente.

A nivel de clima, el verano es sin duda la mejor época, con temperaturas más elevadas, menos probabilidad de lluvia y la posibilidad de disfrutar más de sus playas y piscinas naturales. En cualquier caso, el clima en São Miguel (y en las Azores en general) es muy cambiante por lo que no hay garantías en ninguna época del año (se suele decir que puedes tener las 4 estaciones en un mismo día). Cuando estuve yo, mediados agosto 2022, no experimentamos ni una gota de lluvia (claramente consecuencia del cambio climático); de hecho el sol brilló a diario y las flores  de la isla se notaban algo quemadas por el sol, a una temperatura media de 24 grados.

Guía de viaje a Sao Miguel, Azores

Hortensia, flor típica de las Azores, Son todas preciosas enormes y muy coloridad. Foto de Barbiegirl Travels Arts

Qué isla elegir

La verdad es que es difícil elegir porque todas deben ser muy interesantes y espectaculares. La elección de una u otra dependerá en última instancia de tus gustos personales.

Si nunca has viajado a las Azores y tienes poco tiempo (menos de 10 días), mi consejo es que limites tu visita a la Isla de Sao Miguel y posiblemente, Santa Maria o Terceira. Sao Miguel es la isla más grande de todas y tiene suficientes atractivos turísticos que la hacen ideal para un viaje a las Azores de 7 días. Si tienes más tiempo, puedes escaparte a Terceira o a la vecina y más tranquila isla de Santa Maria, que suele ser más seca que sus vecinas y con actividad sísmica menor). Terceira no es tan montañosa como Sao Miguel pero las localidades son más coloridas y es también muy volcánica.

Guía de viaje a Sao Miguel, Azores

La colorida Angra do heroismo, capital de terceira. Foto de Barbiegirl Travels Arts

Isla San Miguel

Es la isla más grande de todas y con mayor variedad gastronómica y de alojamiento, con lo cual hay opciones para todos los bolsillos y todos los gustos.

Por su heterogeneidad y oferta, es una excelente puerta de entrada al archipiélago azoriano. Aunque sea la isla en la que el turismo ha pisado más fuerte de las nueve y en la que la cantidad de personas se hace notar, sobre todo en aquellos puntos de obligada visita, sigue regalando autenticidad azoriana si se sale un poco de la ruta marcada.

San Miguel es una isla bastante grande a la que dedicar al menos un mínimo de 4 días, aunque lo ideal para visitar São Miguel serían unos 5 días y si te quedas una semana para contar con lo impredecible que es el clima en las islas y viajar de forma más relajada, no te arrepentirás. Nosotras estuvimos 4 días y nos dio tiempo a visitarlo todo por encima.

Cómo llegar a Sao Miguel

Guía de viaje a Sao Miguel, Azores

Avión de hélice que cogimos para volar desde la isla de Terceira hasta sao Miguel de azores. Foto de Barbiegirl Travels Arts

El único aeropuerto en la isla de Sao Miguel, Azores es el de Ponta Delgada (PDL). Una vez en la isla, ten en cuenta que el transporte público es prácticamente inexistente en la mayoría de las islas, por lo que para moverte necesitarás alquilar un vehículo, lo cual en caso de viajar solo o en pareja te puede disparar el precio bastante.

Cómo moverse en Sao Miguel

Taridas taxi en la isla de Sao Miguel. Foto de Barbiegirl Travels Arts

Taxi

Si quieres tomar un taxi entre trayectos cortos, como desde el aeropuerto de Sao Miguel hasta la capital Ponta Delgada, aquí te dejo las tarifas de taxi, que no son nada caras; alrededor de 10 eur el trayecto desde el aeropuerto al centro de Ponta Delgada.

Alquiler de vehículo

El alquiler de vehículo es posiblemente el coste más alto que tendrás en Azores pero es absolutamente necesario.

Guía de viaje a Sao Miguel, Azores

Ilha verde Rent a Car.

Hazte a la idea de que el alquiler en temporada alta por día no va a bajar de 100 eur y en el mejor de los casos, nunca bajará de 80 eur/día.

Hay pocas agencias de alquiler de vehículos con lo que el monopolio queda entre unas poquitas. En San Miguel reservamos coche con este agencia Ilha Verde y la verdad es que no tuvimos problema.

!Ojo! os pedirán bloquear una cantidad de aprox 300 eur como depósito en caso de pérdida de llaves incluso habiendo contratado un seguro todo incluido. El alquiler del vehículo en Azores me pareció un ruina, la verdad.

Otra buena opción para alquilar es Autatlantis, tanto en São Miguel como en el resto de islas.Prácticamente todas las empresas incluyen en el seguro una franquicia; Autatlantis 700€, frente a los 1300-1500€ de otras compañías.

Recomendaciones prácticas si viajas en Agosto

  • Va a ser difícil sentarse a comer en un restaurante en cualquier lugar de la isla que no sea Ponta Delgada. Por eso, llevad un bocata o comida para parar en cualquier lugar donde estés y no volver a Ponta Delgada sólo para comer. Aunque estés en localidades medianamente grandes, te va a costar encontrar un restaurante.
  • Si viajas a en Agosto, reserva mesa en los restaurantes porque te puedes ver sin mesa y teniendo que entrar en un supermercado, que en el mejor de los casos esté abierto. Es curioso ver que muchos locales de restauración en la isla no quieren trabajar más de lo normal y te van a cerrar delante de tus narices, si es un lunes y/domingo y toca descansar.
  • Revisa siempre los horarios de cualquier establecimiento (supermercado, tiendas de souvenirs, farmacias, iglesias, etc) porque. a pesar de ser una isla turística, son poblaciones muy tradicionales que se rigen por sus costumbres y horarios.
  • Lleva varias capas de ropa. Por la mañana pronto refresca y durante el día tendrás todo tipo de variaciones climáticas. Yo tuve mucha suerte porque no vi llover ni un día y no tuvimos niebla tampoco. Nos brilló el sol y pasamos mucho calor. Esto, sin embargo, no es lo más común en azores.

Qué ver en Isla Sao Miguel

Ponta Delgada

Centro histórico

Comenzamos esta Guía de viaje a Sao Miguel, Azores en Ponta Delgada, la capital de la isla de São Miguel: es una excelente base para alojarse debido a su ubicación estratégica ya que permite desplazarnos a cualquier punto de la isla. Pinchando aquí puedes leer la entrada que he escrito sobre la capital de Sao Miguel.

Guía de viaje a Sao Miguel, Azores

Centro de Ponta Delgada, San Miguel. Foto de Barbiegirl Travels Arts

Ponta Delgada, se encuentra al sur de la isla y es la ciudad que eligen la mayoría de los turistas que visitan la isla para alojarse por su cercanía con el aeropuerto. Aunque no sea mi urbe azoriana favorita (Angra do Heroísmo, en Terceira, me gustó más), Ponta Delgada tiene un bonito centro histórico, fantásticos restaurantes y vistas al Atlántico.

Recorre el casco antiguo a pie. Verás las Portas da Cidade (Puertas de la Ciudad) son uno de los lugares más importantes de Ponta Delgada. Este conjunto de tres arcos se construyó en el siglo XVIII y es una de las cartas de presentación de la ciudad. Hay iglesias, museos y jardines que merece la pena explorar, Pasea por sus callejuelas y admira el arte callejero. Para los amantes del arte callejero, Ponta Delgada, está lleno de pinturas en las fachadas de los edificios.  Desde esta ciudad puedes también contratar excursiones y ver ballenas. Os lo contaré más adelante, en otro post diferente a esta Guía de viaje a Sao Miguel, Azores.

Restaurantes y hoteles

Ponta Delgada es el lugar perfecto donde alojarse y disfrutar de una oferta gastronómica variada.

Oeste de Sao Miguel

Sete Cidades

En cualquier Guía de viaje a Sao Miguel, Azores, no puede faltar Sete Cidades, ya que es posiblemente el lugar más conocido de la Isla de San miguel. Se ubica al oeste de la isla y te deja sin aliento este lugar de naturaleza tan exuberante.
El espectacular lago de cráter de Sete Cidades es una de las grandes maravillas de las Azores. Se encuentran a unos 26 km de Ponta Delgada al oeste de la isla. El nombre de Sete Cidades se usa comúnmente para referirse al cráter donde se encuentran dos lagunas; Lagoa Verde y Lagoa Azul. Es el sitio más famoso de la isla por las vistas tan impresionantes de las lagunas de cráter y las rutas de senderismo que se pueden hacer. 

Guía de viaje a Sao Miguel, Azores

Vista de Sete Cidades desde el Mirador do rei. Foto de Barbiegirl Travels Arts

Existen numerosos miradores donde poder disfrutar de las espectaculares vistas de las lagunas. El más popular es el miradouro da boca do inferno, aunque el del Mirador de la Vista do Rey es el que más me gustó. Un recorrido en buggy por el borde de su enorme caldera volcánica, entre un tapiz boscoso jaspeado de plantas milenarias, gigantescos helechos arbóreos, cedros japoneses y flores silvestres, permite asomarse y contemplar desde el mirador de Vista do Rei una panorámica insuperable del lago a sus pies.

El senderismo en Sete Cidades es obligatorio hacerlo. Hay varias rutas que puedes hacer sin demasiada dificultad.
1.- Ruta senderismo Vista do Rei-Sete Cidades PR35MI (ruta lineal alrededor de 2 horas)
2.- Ruta senderismo Mata do Canario-Sete Cidades PR4SMI (ruta de 3 horas)
Tuvimos mucha suerte en ver las Sete cidades con sol. Suele ser bastante difícil divisar ambos lagos ya que la niebla suele estar presente.

Si os interesa conocer las Rutas de Senderismo que podéis hacer en Sete Cidades, pinchad aquí

Muy cerca de Sete Cidades, el pueblecito costero de Mosteiros, las termas naturales en el mar de Ponta da Ferraria no pueden dejar de verse.

Mosteiros

Mosteiros es una freguesía del concelho de Ponta Delgada. Es un pueblecito con encanto desde donde salen excursiones para avistar cetáceos y tiene piscinas naturales que se forman en las rocas.  Después de una de las caminatas de Sete Cidades, ve a darte un baño en las Termas da Ferraria o en Mosteiros. el atardecer desde Mosteiros es maravilloso. En cualquier Guía de viaje a Sao Miguel, Azores os sugerirán ir a esta playa al atardecer.

Guía de viaje a Sao Miguel, Azores

Iglesia de Mosteiros en Sao Miguel. Foto de Barbiegirl Travels Arts

Este pueblo se caracteriza por su estampa marinera, sus piscinas naturales enclavadas sobre las coladas de lava y los cercanos islotes que se prolongan desde su morro.

Su playa de arena negra volcánica, los islotes de lava al fondo y la olas, un poco fuertes. La playa dispone de duchas, aseos y cambiadores. Para el agua de estas playas en las Azores está algo fría. pero en especial hay que tener cuidado con las corrientes.

A unos cuatro kilómetros al sur se encuentra la Ponta do Escalvado con su mirador, desde el que domina la costa entre Puntas da Ferraria y dos Mosteiros.

Surfers en Playa do Mosteiros. Foto de Barbiegirl Travels Arts

Ponta do Escalvado y Mosteiros al fondo, Sao Miguel, Azores. Foto de Barbiegirl Travels Arts

Ponta de Ferraria

A dos kilómetros de aquí, sin abandonar el litoral, y rodeando el Volcán das Camarinhas, se encuentra la población de Ferraria, dominada por su elegante faro de 1901. A la entrada de dicho pueblo hay un empinado desvío que va hacia una zona de baño situado al pie de la punta, donde se ha formado una cala de arena negra en la que el agua suele contar con dos o tres grados más de temperatura que en los alrededores, ya que está ubicada junto a una zona de fuentes termales.

Ponta Ferrreira, en la costa oeste de la isla de San Miguel. Azores. Foto de Barbiegirl Travels Arts

Desde Mosteiros se tarda unos 15 minutos en llegar a Ponta da Ferraria, una zona volcánica con piscina termal de agua caliente entre las rocas de lava. Hay que bañarse cuando la marea está baja, porque cuando está alta, el agua enfría el agua de las termas. La única pega es que el sitio está un poco concurrido. Hay parking gratuito, chiringuito con vestuarios y baños, y piscina termal de pago.

Piscinas naturales que se forman en la costa oeste de la isla de San Miguel, en Ponta ferrreira a pocos kilómetros del bonito pueblo de Mosteiros. Foto de Barbiegirl Travels Arts

Norte- nordeste de Sao Miguel

Playa Santa Bárbara

La playa de Santa Bárbara es una preciosidad, también de arena volcánica y de los lugares preferidos en la isla donde hacer surf y submarinismo. No suele aparecer en todas las Guías de viaje a Sao Miguel, Azores pero si te apetece pisar la playa y pasar un rato, esta es una de las mejores.

Playa de Santa Bárbara al norte de la Isla de San Miguel. Foto de Barbiegirl Travels Arts

Mirador de Santa Iria

Mirdaor santa iria, San Miguel de Azores. Foto de Barbiegirl Travels Arts

Este mirador es uno de los más espectaculares del norte de San Miguel. El mirador se sitúa sobre la bahía de Santa Iria, entre las localidades de Porto Formoso y Ribeira Grande. Nos encontramos con unas vistas desde el mirador que reflejaban la belleza y todas las características que tanto nos gustan de la Isla de Sao Miguel, con el predominio del verde en la vegetación y el azul del mar,

Desde este Mirador se aprecia la belleza de la costa norte de esta maravillosa Isla, que respira un ambiente muy propio, también marcado por las vastas plantaciones de té. Se dice que fue en estas colina que el 3 de Agosto de 1831 se travó la Batalla de Ladeira da Velha, cuando las tropas de D. Pedro IV vencieron a las de su hermano D. Miguel, abriéndose camino para la Concesión de Évora Monte, que puso término a la Guerra Civil de 1832/34 entre liberales y miguelistas.

Mirador de Santa iria, San MIguel de Azores. Foto de Barbiegirl Travels Arts

Plantación de té Cha Gorreana

Las Plantaciones de Té  en la isla de San Miguel son un lugar único. De hecho, la peculiaridad es que São Miguel es el único lugar de Europa donde se cultiva esta planta foránea que tanto se consume en el mundo.

Campos de té en la isla de San Azores, junto a la fábrica de té Gorreana. Foto de Barbiegirl Travels Arts

A día de hoy sólo quedan en funcionamiento 2 plantaciones de té en São MiguelAmbas están localizadas al norte de la isla y su visita es una de las recomendaciones si viajas a las Azores. Además, Chá Gorreana y Porto Formoso son de acceso libre (y gratuito) e incluyen una degustación de productos locales.

Hasta el siglo XVII, con el comienzo las grandes exploraciones marítimas, no se comienza la expansión del té por Oriente y Europa. Vasco da Gama fue quien abrió las rutas comerciales que facilitaron la entrada en Europa (y Portugal) de esta planta aromática. Desde ahí pasan algunos siglos hasta que llegan a São Miguel primero como planta ornamental y después como un cultivo extensivo aprovechando el buen clima de la isla.

No te pierdas la visita a la plantación de té Chá Gorreana. Fundada en 1883 por la familia Gago de Camara la plantación ocupa 32 hectáreas y produce unas 33 toneladas de té al

Entrada a la Plantación del té Gorreana en San Miguel, Azores. Foto de Barbiegirl Travels Arts

año. En Gorreana se produce té negro, verde y semi fermentado que además de Portugal se exporta a Estados Unidos, Canadá, Austria, Alemania y Japón. Una exportación importante teniendo en cuenta de que se trata de una empresa familiar de una pequeña isla en las Azores. 

En este zona hay numerosas rutas de senderismo que puedes hacer. Hay un camino circular por las plantaciones de té, que comienza frente a la fábrica de Gorreana, inaugurada en 1883 y la más antigua de Europa. La ruta de Gorreana es circular y fácil. Tiene una longitud de 3,4 km y se necesitan alrededor de 1h30min para completarla.

Ribeira dos Caldeiroes

El Parque Natural de Ribeira dos Caldeirões es imprescindibles en cualquier Guía de viaje a Sao Miguel, Azores. Es un área protegida localizada a lo largo del curso del río Guilherme – el cuya ribera también se encuentra el Jardín Botánico de la Ribeira do Guilherme -, situada en Achada, en el municipio de Nordeste.

En el Parque Natural de Ribeira dos Caldeirões es posible observar abundante flora macaronesia, y adentrarse en el bosque de Laurisilva. Un ecosistema característico también del archipiélago de Madeira y de las islas Canarias que se formó hace 20 millones de años en la Época Terciaria. Un bosque húmedo, subtropical de vegetación sorprendente por sus formas y su gran porte, entre las que destacan los helechos arbóreos. Aunque también pueden encontrarse impresionantes macizos de hortensias y criptomerias enormes. 

Cascada del Parque de Ribeira dos Caldeiroes. Foto de Barbiegirl Travels Arts

Se puede hacer un bonito recorrido para visitar los sitios más interesantes: la espectacular cascada y los molinos de agua, e incluso practicar barranquismo en la Ribeira del río Guillerme. La visita al Parque Natural de Ribeira dos Caldeirões es gratuita, se puede estacionar en la entrada y posee varios servicios para los visitantes: Centro municipal de Artesanía, cafetería, tienda de recuerdos y zona de picnic. El recorrido a pie por el Parque Natural de Ribeira dos Caldeirões puede durar unas 2 horas. Es para ir con calma y ponerse a caminar sin mucha prisa. Un lugar súper espectacular que debe figurar en cualquier Guía de viaje a Sao Miguel, Azores.

Centro de Sao Miguel

Lago do Fogo

Sete Cidades no es la única laguna volcánica de la isla -atesora una docena de ellas-, pero sí una de las más espectaculares, junto con Lagoa do Fogo, la más alta y de formación más reciente, situada en el centro de San Miguel. El acceso en coche a lo alto del cráter ofrece la oportunidad de detenerse en alguno de sus miradores, como el de Pico da Barrosa, cuyas vistas, a 875 metros sobre el nivel del mar -con permiso de la niebla-, no tienen parangón. Diversos caminitos serpenteantes descienden por el interior del cono hasta alcanzar su corazón.

Lagoa do Fogo. Foto de Barbiegirl Travels Arts

Lagoa do Fogo, Sao Miguel. Foto de Barbiegirl Travels Arts

Lagoa do Fogo es un gran lago que ocupa el fondo de la caldera del complejo volcánico Água de Pau. Situado en el centro de la isla, Lagoa do Fogo es inmenso, tiene unos 2 km. de largo y pertenece al complejo volcánico Água de Pau, uno de los más jóvenes de la isla con 15.000 años. Aunque el colapso del volcán se estima que ocurrió hace unos 5.000 años la última erupción data del año 1563. En todo caso, hoy en día la zona es Reserva Natural y la zona puede ser fácilmente disfrutada sin necesidad de hacer grandes esfuerzos físicos pues hay 3 miradores que recomiendo visitar; Mirador Pico da Barrosa, Mirador Lago do fogo y Mirador BelaVista, desde donde tomé estas fotos.

Caldeira Velha

Cerca del Lago de Fogo se encuentra el Parque Natural de Caldeira Velha, un lugar donde el bosque húmedo de São Miguel deja sitio a cascadas y pozas de cálidas aguas que emanan del interior de la isla.

En Caldeira Velha había demasiada gente. Foto de Barbiegirl Travels Arts

En Caldeira Velha encontramos 2 piscinas de aguas termales donde poder darte un relajante baño pero si remojarte no está en tus planes, no te preocupes, tampoco te pierdes gran cosa. Caldeira Velha abre de 9.30 a 17.30 hrs. todos los días de la semana.

Consejo Viajero: La entrada es  3 eur si no incluye baño y 10 eur si quieres darte un bañitos en las aguas termales. A mí me decepcionó mucho el lugar. Además, en pleno agosto hay que reservar plaza para bañarte. Aún no entiendo cómo teniendo la isla lugares tan espectaculares, Caldeira velha siga apareciendo como imprescindible en cualquier Guía de viaje a Sao Miguel, Azores. 

Lombadas

En el corazón de la Isla de Sao Miguel, a los pies del Volcán Agua de Pau que alberga la preciosa Laguna de Fuego, encontramos la Reserva Natural Valle das Lombadas. En esta Guía de viaje a Sao Miguel, Azores le quiero dar bastante relevancia porque realmente es un lugar que merece la pena explorar.

Naturaleza en San Miguel de Azores. Foto de Barbiegirl Travels Arts

Al valle de Lombadas se puede llegar por una pintoresca carretera secundaria en dirección a la Lagoa do Congro. Antes de llegar al valle, pasamos por Caldeiras, que en otros tiempos fue un balneario y donde podemos ver signos de actividad volcánica ya que aun podemos bañarnos en sus manantiales termales. La carretera que sigue subiendo tras Caldeiras nos ofrece unas lindas vistas de la costa norte que llegan hasta el extremo oeste de la isla.
Esta carretera ascendente y sinuosa transcurre al lado de profundos cañones con saltos de agua realmente espectaculares.
El punto de partida se encuentra en la confluencia de dos riachuelos. En este lugar se acaba la carretera, justo donde se encuentra el manantial de agua mineral con gas. Cabe destacar que este agua es muy apreciada en las Azores y antiguamente se exportaba a diferentes lugares, entre ellos Lisboa. A diferencia de otras aguas en las que el gas se le añade después este agua ya viene gasificada y se embotellaba tal cual. Hoy día los aldeanos de la zona se acercan hasta el lugar para llenar botellas ya que contiene numerosas propiedades que la hacen sencillamente excelente.

Valle de Lombadas, en el centro de la isla de San Miguel. Foto de Barbiegirl Travels Arts

El valle de Lombadas, que ha sido declarado reserva natural, tiene un paisaje fascinante de belleza salvaje con abundantes manantiales de agua mineral y una exuberante vegetación. Para los amantes del senderismo, este es el punto de partida de una de las más espectaculares excursiones alrededor del valle subiendo hasta llegar a los 880 metros del Monte Escuro en una caminata de unas cuatro horas atravesando lugares inhabitados de impresionante belleza y abundante flora endémica. Al llegar a la cima, verás todos sus esfuerzos recompensados por las magníficas vistas de todo el valle y su belleza agreste. Hay otras rutas de senderismo más cortas para hacer en esta zona, que me pareció lo más espectacular de la isla.

Lago do Congro

Guía de viaje a Sao Miguel, Azores

Lago de Congro. Foto de Barbiegirl Travels Arts

Si aún dispones de tiempo, es una buena idea continuar por esta carretera secundaria hasta llegar a Lagoa do Congro, un pequeño lago al que podemos llegar por un camino no asfaltado. Al estar escondido dentro de la caldera y rodeado de un denso bosque de cedros, aparecerá justo cuando lo tenga delante suyo. Para conseguir una vista general del lugar, es mejor subir a la colina que lo rodea.

Salto do Cabrito

Este es un lugar muy fotografiado en Instagram pero decepciona un poco cuando lo tienes en frente. Es un  salto de agua de 40 metros de altura que forma una piscina que invita al baño. Unas escaleras situadas junto al Salto do Cabrito conducen a la cima de la cascada, donde hay un mirador que ofrece unas vistas espectaculares de la cascada y del entorno. Para llegar a la Cascada del Salto do Cabrito desde Ribeira Grande, hay que ir por el Caminho da Tondela y la carretera EN5-2A. Solo son 4,8 kilómetros de distancia, unos 12 minutos y una pendiente bastante considerable.

Guía de viaje a Sao Miguel, Azores

Salto do cabrito en San Miguel Azores. Foto de Barbiegirl Travels Arts

La ruta del Salto do Cabrito es una de las rutas de senderismo de la isla de São Miguel de Azores, señalizada y de lo más interesante. Se trata de una ruta circular que comienza y se termina cerca de las Caldeiras da Ribeira Grande. Un bonito recorrido que atraviesa la naturaleza salvaje y preservada de la isla de São Miguel, con zonas de bosque con cryptomerias japónicas, hortensias, helechos,.… Además de ver calderas volcánicas, se pasa por la Fajã do Redondo, una central hidroeléctria desactivada que se puede visitar solicitando cita con EDA Renováveis. Os dejo más información aquí de la ruta de senderismo en la Guía de viaje a Sao Miguel, Azores de la web Turismo de Azores.

Sur de Sao Miguel

Villafranca do Campo

Guía de viaje a Sao Miguel, Azores

Iglesia de Villafranca do campo. Foto de Barbiegirl Travels Arts

Vila Franca do Campo, es un municipio del siglo XV, el más antiguo de São Miguel, y se encuentra en la costa sur de la isla de São Miguel, al este de Ponta Delgada. Un terremoto muy violento tuvo lugar en 1552 y enterró casi completamente la isla, causando un elevado número de víctimas (se habla de la muerte de 5000 personas). Aunque fue reconstruida esta localidad, perdió importancia y la capital pasó a situarse en Ponta Delgada.

Es una bonita localidad pesquera con un rico patrimonio arquitectónico. A 4 kilómetros, en una colina sobre la ciudad destaca la asombrosa escalinata de la capilla de Nuestra Señora de la Paz, mirador excelente desde donde se puede contemplar la villa y la costa sur. La marina de Vila Franca es el punto de partida de pequeños ferries que llevan al sorprendente islote de Vila Franca, una de las atracciones locales y turísticas, en cuyo cráter hay una gran piscina natural, un paraíso para el snorkel.

Islote de Vila Franca do Campo

Guía de viaje a Sao Miguel, Azores

Islote de Villafranca do Campo. Foto de www.TurismoAzores.es

El islote de Vila Franca do Campo (Ilhéu de Vila Franca do Campo) es un paraíso idílico de aguas azul turquesa en el interior de un cráter. El islote de Vila Franca do Campo está situado en la costa sur de la isla de São Miguel de Azores, a 1 kilómetros de la costa de la ciudad del mismo nombre. Se corresponde con la parte emergente de un pequeño volcán submarino que se originó hace 4 mil años. Su forma actual es el resultado de la erosión marina sobre el cono volcánico, y los bordes del cráter forman en realidad dos islotes: el islote pequeño (Ilhéu Pequenino) y el islote grande (Ilhéu Grande).

Guía de viaje a Sao Miguel, Azores

Islote de Villafranca do Campo. Foto de Barbiegirl Travels Arts

Dicho cráter forma una auténtica piscina natural donde la gente disfruta bañándose durante todo el día. Se trata de una bahía circular con unos 150 metros de diámetro que se comunica con el mar a través de un pequeño canal orientado al note entre el islote pequeño y el islote grande. El canal de entrada y las fisuras del cráter son de roca basáltica y se corresponden con las zonas más afectadas por las olas. En el islote de Vila Franca do Campo hay bosques macaronesios de hayas y brezos y vegetación endémica de las Azores.

Aunque el islote de Vila Franca do Campo tan sólo tiene 95 hectáreas de superficie, ofrece numerosas actividades, como darse un baño en el interior del cráter, hacer piragüismo, hacer buceo y snorkeling, o simplemente tomar el sol disfrutando de estar en un lugar único. Numerosos barcos salen de la marina de Vila Franca do Campo para recorrer el kilómetro que separa la costa del islote volcánico. Estas excursiones en barco al islote de Vila Franca do Campo son una oportunidad para contemplar la belleza de la costa sur de la isla de São Miguel y la localidad de Vila Franca do Campo desde el mar.

Mirador de Nossa Senhora de la Paz, Villafranca de Campo. Foto de Barbiegirl Travels Arts

Nossa Senhora da Paz

La Ermita de Nuestra Señora de la Paz de Vila Franca se encuentra a 4 kilómetros en lo alto de una colina, con un mirador que ofrece panorámicas fantásticas de Vila Franca y del islote. Llama la atención la escalinata en zig-zag que recuerda a la del Monasterio del Bom Jesús de Braga. Tiene 10 niveles con paneles de azulejos que representan los Misterios y 100 escalones. La ermita de Nuestra Señora de la Paz es anterior a 1522, aunque fue reconstruida en 1764; la escalinata data de 1968.
Un lugar maravilloso.

Este

Furnas

Guía de viaje a Sao Miguel, Azores

Furnas de San miguel. Foto de Barbiegirl Travels Arts

Los volcanes de San Miguel permanecen dormidos desde hace siglos, sin embargo, más al este, en el valle de Furnas, la tierra se resiste a detener sus rugidos. En los alrededores de la pequeña freguesia homónima, el olor del azufre delata su pasado. Innumerables fumarolas humeantes que ebullen de pequeñas lagunas sorprenden salpicando la superficie como por arte de magia.

Los locales aprovechan sus altas temperaturas para cocinar en su interior a fuego lento el célebre cozido de Furnas, elaborado a base de pollo, cerdo, verduras, como el ñame, la patata, la zanahoria y el boniato, y arroz. No lo probamos pero tampoco me quedé con las ganas.
El paisaje aquí nada tiene que ver con el de las playas de arena negra que salpican la isla. Sólo son 14 playas y tienen en el arenal de Santa Bárbara uno de los más grandes de la costa norte, el destino preferido por los amantes del surf, del que os he hablado más arriba.

Furnas no me pareció especialmente bonito con lo que nos quedamos más tiempo en al cercano Lago de Furnas, un lago maravilloso con una iglesia, Ermita de Nossa Senhora das Vitórias, construida en el siglo XIX en estilo gótico, y con unas rutas de senderismo muy interesante. Aquí os dejo una de ellas, de 3 horas de duración.

Parque Terra Nostra

El parque Terra Nostra es una visita imprescindible en Furnas, aunque nosotras nos la saltamos por las colas que había que hacer para entrar. Cuenta con más de dos mil especies vegetales exóticas y una gran piscina termal de aguas con un alto contenido de hierro. Sus orígenes se remontan a la segunda mitad del siglo XVIII y en la actualidad son parte del hotel Terra Nostra

Hasta aquí esta completa Guía de viaje a Sao Miguel, Azores que espero resulte interesante. Azores es una isla alucinante que es perfecta para los amantes del senderismo y naturaleza. En breve escribiré varios posts con rutas de senderismo de/hasta varias localidades de la isla portuguesa y los iré colgando aquí.

!Hasta pronto!

 

 

 

 

« | »

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.